Sbírka vznikala postupně, obdobně jako ostatní muzejní sbírky, od dob Vojty Náprstka z darů jeho známých a přátel. Nejstarší akvizice, mramorové sošky Buddhy a terakotové votivní stély s buddhistickou tematikou, pocházejí od lékaře a cestovatele Jana Viléma Helfera (1810– 1840).  Do sbírky přispěl také Joe Hloucha (1881–1957). Barmská sbírka zahrnuje plastiky provedené v kovu, mramoru i dřevě. Figurální dřevořezba je zastoupena soškami sedícího Buddhy, božských natů i démonů, krytých zlatým lakem a zdobených zrcátky a barevnými sklíčky. Polychromované postavy tanečníků, mnichů a dvořanů pocházejí z výzdoby místních chrámů. Stříbrotepectví představují nádoby pokryté jemně tepanými ornamenty a scénami z palácového života. Součástí sbírky jsou také ukázky oděvů a textilií, hračky a marionety známých postav loutkového divadla. K typickým ukázkám řemeslné dovednosti patří předměty z přírodního laku – nádobky a schránky na obětiny či betel zdobené proškrabáváním jednotlivých lakových vrstev do vzorů, zpodobujících palácové scény či výjevy z Buddhova života. Thajská sbírka obsahuje figury Buddhy. Kambodžská a laoská sbírka, které patří k početně nejmenším, se představují několika kovovými, dřevěnými a hliněnými plastikami Buddhy a různých božstev.